La Mission de nettoyage des débris spatiaux Commence

  Un satellite expérimental a été lancé dans l’espace à bord d’une fusée SpaceX Falcon9 le 2 avril. Sa mission ? Nettoyez les plus de 21 000 débris connus...
 

Un satellite expérimental a été lancé dans l’espace à bord d’une fusée SpaceX Falcon9 le 2 avril. Sa mission ? Nettoyez les plus de 21 000 débris connus qui sont actuellement enfermés en orbite basse autour de la Terre.

Voyageant jusqu’à 28 200 kilomètres à l’heure, tout objet de plus de 1 centimètre représente une menace constante pour les satellites, les stations spatiales habitées et les véhicules de mission. Et malheureusement, notre décharge flottante contient des débris aussi gros que des autobus.

Mis à part le suivi constant des mouvements de ces objets, peu de choses ont été faites pour les sortir de l’orbite – jusqu’à présent. RemoveDEBRIS, mis au point par un groupe de recherche international dirigé par le Surrey Space Centre de l’Université de Surrey, au Royaume-Uni, présente deux technologies possibles qui seront mises à l’essai par les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS).

Le satellite autonome, équipé d’une caméra et d’un système vidéo, sera assemblé à l’intérieur de l’ISS, puis placé en orbite à l’extérieur de la station par un bras robotique.

Il faut d’abord évaluer la technologie de capture de filets de RemoveDEBRIS, où, comme son nom l’indique, un filet de projectile qui ciblera un morceau artificiel de débris lancé à partir de l’unité. Si tout se déroule comme prévu, le filet s’enroule autour des objets, forçant les objets à quitter l’orbite (et donc à brûler lors de la rentrée).

 

Ensuite, le système de navigation automatisé de l’unité RemoveDebris basé sur la vision pour la caractérisation et le suivi des débris spatiaux sera évalué par l’envoi d’un deuxième CubeSat.

Et enfin, afin d’éviter de devenir une poubelle spatiale, la plate-forme RemoveDebris doit montrer qu’elle peut sortir de l’orbite à la fin de sa mission d’essais. Pour ce faire, l’unité déploie une grande voile à l’arrière qui captera les molécules d’air dispersées au sommet de l’atmosphère et créera une traînée. Ceci, à son tour, ramènera rapidement l’unité vers la Terre.

Une fois ces phases terminées, l’équipe examinera les parties de la mission qui ont été couronnées de succès et celles qui ont besoin d’être améliorées.

« Toutes ces différentes technologies ont leurs avantages et leurs inconvénients », a déclaré le professeur Guglielmo Aglietti à la BBC. « Par exemple, ceux que nous testons – le filet et le harpon – sont simples et peu coûteux, mais pourraient être considérés plus risqués dans certaines circonstances qu’un bras robotique.

D’un autre côté, si votre morceau de débris tourne très vite, il devient très difficile de le capturer avec un bras robotique et une approche avec un filet pourrait mieux fonctionner.

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