Il y a de plus en plus de Preuves que le continent Africain se divise en deux

Une grande fissure, s’étendant sur plusieurs kilomètres, a fait une apparition soudaine récemment dans le sud-ouest du Kenya.

Cette déchirure, qui ne cesse de croître, a provoqué l’effondrement d’une partie de la route Nairobi-Narok et s’est accompagnée d’une activité sismique dans la région.

 

La Terre est une planète en constante évolution, même si, à certains égards, le changement peut être presque imperceptible pour nous. La tectonique des plaques en est un bon exemple.

De temps en temps, quelque chose de dramatique se produit et conduit à de nouvelles questions sur la division du continent africain en deux.

La lithosphère terrestre (formée par la croûte et la partie supérieure du manteau) est décomposée en un certain nombre de plaques tectoniques.

Ces plaques ne sont pas statiques, mais se déplacent l’une par rapport à l’autre à des vitesses variables, « glissant » sur une asthénosphère visqueuse.

On discute encore de la nature exacte du ou des mécanismes à l’origine de leur mouvement, mais il est probable qu’ils incluent les courants de convection dans l’asthénosphère et les forces générées aux frontières entre les plaques.

Le système du Rift de l’Afrique de l’Est est un exemple de l’endroit où cela se produit actuellement.

La vallée du Rift Est-africain s’étend sur plus de 3 000 km du golfe d’Aden au nord vers le Zimbabwe au sud, divisant la plaque africaine en deux parties inégales : les plaques somalienne et nubienne.

L’activité le long de la branche orientale de la vallée du rift, le long de l’Éthiopie, du Kenya et de la Tanzanie, est devenue évidente lorsque la grande fissure est soudainement apparue dans le sud-ouest du Kenya.

Une fissure qui s’est ouverte dans la vallée du Rift au Kenya, endommageant une section de l’autoroute Narok-Nairobi, est toujours en croissance…..

Pourquoi le rifting se produit-il ?

Lorsque la lithosphère est soumise à une force d’extension horizontale, elle s’étire et s’amincit. Elle finira par se rompre, ce qui entraînera la formation d’une vallée du rift.

Ce processus s’accompagne de manifestations de surface le long de la vallée du rift sous forme de volcanisme et d’activité sismique.

Les Failles sont l’étape initiale d’une rupture continentale et, si elles réussissent, elles peuvent mener à la formation d’un nouveau bassin océanique.

Un exemple d’un endroit sur Terre où cela s’est produit est l’océan Atlantique Sud, qui est le résultat de l’éclatement de l’Amérique du Sud et de l’Afrique il y a environ 138 millions d’années – n’avez-vous jamais remarqué comment leurs côtes correspondent comme des pièces du même puzzle ?

Le rifting continental nécessite l’existence de forces d’extension suffisamment grandes pour briser la lithosphère.

Le rift de l’Afrique de l’Est est décrit comme un type de rift actif, dans lequel la source de ces contraintes réside dans la circulation du manteau sous-jacent.

Sous cette brèche, l’élévation d’un grand panache mantélique domine la lithosphère vers le haut, l’affaiblissant sous l’effet de l’augmentation de la température, et subissant des étirements et des ruptures par faille.

 

La preuve de l’existence de ce panache mantélique plus chaud que la normale a été trouvée dans les données géophysiques et est souvent appelée la « super houle africaine ».

Ce superplume est non seulement une source largement acceptée des forces de traction qui aboutissent à la formation de la vallée du Rift, mais a également été utilisé pour expliquer la topographie anormalement élevée des plateaux d’Afrique australe et orientale.

Ce n’est pas facile de le rompre

Les rifts présentent une topographie très particulière, caractérisée par une série de dépressions délimitées par des failles et entourées par un terrain plus élevé. Dans le système Est-africain, une série de vallées de rift alignées et séparées les unes des autres par de grandes failles limitrophes peut être clairement vue de l’espace.

Toutes ces fractures ne se sont pas formées en même temps, mais ont suivi une séquence commençant dans la région Afar, dans le nord de l’Ethiopie, il y a une trentaine d’années et se propageant vers le sud en direction du Zimbabwe à un taux moyen de 2,5-5 cm par an.

Bien que la plupart du temps, la formation de nouvelles failles, fissures ou de nouveaux mouvements le long d’anciennes failles à mesure que les plaques nubiennes et somaliennes continuent de s’éloigner les unes des autres peut entraîner des tremblements de terre.

Cependant, en Afrique de l’Est, la majeure partie de cette sismicité est répartie sur une large zone à travers la vallée du rift et est d’une magnitude relativement faible. Le volcanisme qui court à côté est une autre manifestation de surface du processus continu de fragmentation continentale et de la proximité de l’asthénosphère chaude et fondue à la surface.

Une chronologie en action

Le Rift de l’Afrique de l’Est est unique en ce sens qu’il nous permet d’observer les différentes étapes du rifting le long de sa longueur. Au sud, où le rift est jeune, les taux d’extension sont faibles et des failles se produisent sur une vaste zone. Le volcanisme et la sismicité sont limités.

Vers la région de l’Afar, cependant, tout le fond de la vallée du rift est recouvert de roches volcaniques.

Cela suggère que, dans cette région, la lithosphère s’est amincie au point de se désintégrer complètement. Lorsque cela se produit, un nouvel océan commencera à se former par la solidification du magma dans l’espace créé par les plaques brisées.

Éventuellement, sur une période de plusieurs dizaines de millions d’années, l’étalement du fond marin progressera sur toute la longueur du rift.

L’océan s’inondera et, par conséquent, le continent africain deviendra plus petit et il y aura une grande île dans l’océan Indien composée de parties de l’Éthiopie et de la Somalie, y compris la Corne de l’Afrique.

Cela se produira dans les 50 millions d’années à venir. J’ai hâte

Les événements dramatiques de Conversation, tels que des failles soudaines d’autoroute ou de grands tremblements de terre catastrophiques, peuvent donner un sentiment d’urgence au rift continental mais, la plupart du temps, il s’agit de diviser l’Afrique sans même que personne ne s’en aperçoive.

 

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