Le Falcon Heavy pourrait faire de l’Exploitation minière des Astéroïdes une Réalité

  Selon un astronome, Le Falcon Heavy pourrait augmenter considérablement le nombre d’astéroïdes viables pour les missions minières. La valeur de ces matériaux minés est stupéfiante et ils pourraient...
 

Selon un astronome, Le Falcon Heavy pourrait augmenter considérablement le nombre d’astéroïdes viables pour les missions minières. La valeur de ces matériaux minés est stupéfiante et ils pourraient contribuer aux efforts de colonisation de l’humanité.

Le Falcon Heavy de SpaceX pourrait faciliter une ruée vers l’or du XXIe siècle, mais au lieu de se diriger vers l’ouest, ces mineurs chercheraient des minéraux et des produits chimiques précieux dans l’espace.

Notre système solaire est rempli de millions d’astéroïdes, des mondes rocheux dont la taille varie de quelques mètres à des centaines de kilomètres de diamètre. Depuis plus d’un siècle, les humains ont envisagé la possibilité d’exploiter des astéroïdes, mais la logistique s’est avérée prohibitive.

La première étape – l’atterrissage sur un astéroïde – nécessite un engin suffisamment puissant pour basculer entre l’orbite terrestre basse et l’orbite autour de l’astéroïde. Selon Martin Elvis, un astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, le Falcon Heavy pourrait être cet artisanat.

Il a déclaré à une audience à la réunion annuelle de « l’American Association for the Advancement of Science (AAAS) » à Austin, au Texas, qu’il croyait que le Falcon Heavy avait le potentiel de faire de l’exploitation minière des astéroïdes une réalité en augmentant le nombre d’astéroïdes sur lesquels nous pourrions potentiellement atterrir d’un facteur 15. Au lieu de quelques centaines, il se peut que nous ayons des milliers d’astéroïdes minéralisés à notre disposition « , dit Martin Elvis, selon Gizmodo.

 

La valeur potentielle des minéraux contenus dans ces astéroïdes est stupéfiante.

Le fer contenu dans l’astéroïde 16 Psyché vaut à lui seul environ 10 quintillion de dollars, et selon la NASA, si nous pouvions extraire tous les minéraux présents dans les astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter, la valeur totale serait suffisante pour donner à chaque personne sur Terre environ 100 milliards de dollars.

L’exploitation minière des astéroïdes a le potentiel de faire non seulement des millionnaires ou même des milliardaires de mineurs prospères, mais elle pourrait aussi faciliter la colonisation du cosmos par l’humanité.

Certains astéroïdes contiennent du fer, du cobalt, du titane et d’autres matériaux que nous pourrions utiliser pour construire des objets, comme des stations spatiales, dans l’espace. D’autres contiennent de l’oxygène et de l’eau, dont les astronautes ont besoin pour survivre, tandis que d’autres contiennent encore de l’hydrogène et de l’ammoniac, que nous pourrions transformer en carburant de fusée.

Si Martin Elvis a raison et que le Falcon Heavy peut nous aider à exploiter ces ressources hors du monde, le coût de lancement de SpaceX de 90 millions de dollars par lancement ressemblera à des cacahuètes pour les mineurs modernes avec leurs yeux tournés vers les astéroïdes.

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