D’immenses chaînes de montagnes ont été découvertes sous la glace de l’Antarctique

  Des chaînes de montagnes et des vallées de plusieurs centaines de kilomètres de long sont cachées profondément sous la vaste région de glace de l’Antarctique occidental, une découverte...
 

Des chaînes de montagnes et des vallées de plusieurs centaines de kilomètres de long sont cachées profondément sous la vaste région de glace de l’Antarctique occidental, une découverte qui, selon les scientifiques, montre que l’Antarctique pourrait contribuer encore plus à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale.

Une équipe de chercheurs a utilisé un radar pénétrant dans les glaces pour cartographier le paysage sous-glaciaire, ce qui, selon eux, ajoute un élément de preuve clé pour comprendre le continent gelé.

Les chercheurs ont découvert trois vallées reliant deux grandes régions glaciaires : l’inlandsis de l’Antarctique occidental et l’inlandsis de l’Antarctique oriental, beaucoup plus grand.

Les formes terrestres nouvellement découvertes empêchent la glace de l’Antarctique de l’Est de traverser l’Antarctique de l’Ouest et d’atteindre la côte.

Mais comme les calottes glaciaires sont minces en raison du réchauffement des températures, ces vallées et chaînes de montagnes pourraient  » augmenter la vitesse à laquelle la glace s’écoule du centre de l’Antarctique jusqu’à ses bords, entraînant une augmentation du niveau de la mer à l’échelle planétaire « , a déclaré Kate Winter, l’auteur principal de l’étude et un chercheur de l’Université Northumbria.

« Comprendre comment les nappes glaciaires de l’Antarctique Est et Ouest interagissent est fondamental pour comprendre le passé, le présent et le futur du niveau de la mer à l’échelle mondiale « , a déclaré Neil Ross, maître de conférences à l’Université de Newcastle.

La plus grande des vallées, appelée Foundation Trough, est longue de 350 km, presque égale à la distance entre Washington DC, et New York City. Sa largeur est de plus de 32 km.

L’autre vallée, appelée fosse Patuxent, est longue de près de 320 km et large de 15 km. Le plus petit, le bassin du Rift Offset, est long de 150 km et large de 30 km.

 

La recherche faisait partie du projet PolarGAP de l’Agence spatiale européenne, une mission ambitieuse de collecte de données sur le champ de gravité global de la Terre, et a été publiée plus tôt ce mois-ci dans la revue Geophysical Research Letters.

Fausto Ferraccioli, investigateur principal du projet PolarGAP, a déclaré que les résultats constituent une fenêtre importante sur la région du pôle Sud,  » l’une des frontières les moins bien comprises de toute l’Antarctique « .

« Ces nouvelles données PolarGAP nous donnent à la fois un aperçu de la façon dont le paysage sous la glace influence l’écoulement glaciaire actuel et une meilleure compréhension de la façon dont les parties des grandes nappes glaciaires de l’Antarctique près du pôle Sud peuvent et ne peuvent pas évoluer en réponse aux changements glaciologiques autour de leurs marges « , a déclaré M. Ferraccioli.

Cette découverte a surpris les chercheurs.

Winter a dit à NBC News qu’ils s’attendaient à trouver une région montagneuse, mais ils ne s’attendaient pas à la taille énorme des formes terrestres.

Les recherches ont montré que les glaciers côtiers de l’Antarctique, en particulier dans l’Antarctique occidentale, reculent à un rythme alarmant, ce qui suscite des inquiétudes quant à la contribution potentielle du continent massif à l’élévation du niveau de la mer.

Le mois dernier, une nouvelle étude par satellite a révélé que 10 % des glaciers côtiers de l’Antarctique se déplacent à une vitesse significative vers le centre du continent à mesure qu’ils fondent en dessous, a rapporté Chris Mooney du Washington Post.

Dans l’Antarctique occidental, plus de 20 % des glaciers côtiers reculent à une vitesse supérieure à 25 mètres. La situation n’est pas aussi mauvaise en Antarctique de l’Est, bien que le plus grand glacier de la région recule aussi rapidement.

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