Des Nouvelle image étonnante de Galaxies du télescope spatial Hubble

  Le télescope spatial Hubble de la NASA a été utilisé pour prendre des images ultraviolettes de galaxies voisines – et elles sont plutôt impressionnantes, c’est le moins qu’on...
 

Le télescope spatial Hubble de la NASA a été utilisé pour prendre des images ultraviolettes de galaxies voisines – et elles sont plutôt impressionnantes, c’est le moins qu’on puisse dire.

Les galaxies ont été imagées dans le cadre d’un projet appelé Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS). Les astronomes ont utilisé de nouvelles et anciennes observations de Hubble pour étudier 50 galaxies spirales et naines dans notre univers local, allant de 11 à 58 millions d’années-lumière de nous.

Le but du projet était d’observer la formation d’étoiles dans ces galaxies et de localiser les amas d’étoiles. Cela a permis aux chercheurs d’établir des catalogues des étoiles et des amas dans 30 galaxies.

Il n’y a jamais eu auparavant un amas d’étoiles et un catalogue stellaire qui incluait des observations en lumière ultraviolette, a déclaré Daniela Calzetti, responsable de l’enquête à l’Université du Massachusetts, Amherst, dans un communiqué.

La lumière ultraviolette est un traceur majeur des populations d’étoiles les plus jeunes et les plus chaudes, dont les astronomes ont besoin pour déterminer l’âge des étoiles et obtenir une histoire stellaire complète. La synergie des deux catalogues combinés offre un potentiel sans précédent pour comprendre la formation des étoiles.

En utilisant ces images, l’équipe veut essayer de mieux comprendre comment les étoiles se forment. Les amas d’étoiles qu’ils ont observés dans les galaxies ont des âges allant de 1 million à 500 millions d’années, ce qui leur donne un large spectre d’histoire stellaire. Au total, ce catalogue contient 8 000 amas d’étoiles et 39 millions d’étoiles bleues chaudes, soit au moins cinq fois la masse de notre Soleil.

À partir de cette étude, les astronomes espèrent essayer de déterminer le rôle que joue la formation d’étoiles dans la formation d’une galaxie, comme les bras en spirale de galaxies comme la nôtre. Cela donnera une meilleure image de la façon dont les différentes étoiles finissent à différents endroits dans une galaxie donnée, la plupart d’entre elles ayant tendance à suivre une structure ordonnée. Et ils veulent en apprendre davantage sur la formation des étoiles elle-même.

Une grande partie de la lumière que nous obtenons de l’univers vient des étoiles, et pourtant nous ne comprenons pas encore beaucoup d’aspects de la formation des étoiles, a déclaré Elena Sabbi, membre de l’équipe du Space Telescope Science Institute à Baltimore, Maryland.

C’est même la clé de notre existence – nous savons que la vie ne serait pas ici si nous n’avions pas une étoile autour de nous.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des images étonnantes de cette étude, en regardant les bras en spirale, les galaxies naines, et plus encore. Les régions les plus brillantes et les plus bleues de chaque galaxie ont tendance à être les zones de plus grande formation d’étoiles, alors voyez si vous pouvez en choisir quelques-unes.

 
C'est la galaxie naine UGC 5340, qui est à 40 millions d'années-lumière. NASA/ESA/LEGUS

Ici, nous avons la galaxie naine UGCA, à 18 millions d'années-lumière. NASA/ESA/LEGUS

Cette galaxie spirale, à 35 millions d'années-lumière, s'appelle NGC 3368. NASA/ESA/LEGUS

C'est la galaxie spirale NGC 3627, qui est à 36 millions d'années-lumière. NASA/ESA/LEGUS

La galaxie spirale NGC 6744, à 31 millions d'années-lumière. NASA/ESA/LEGUS

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