Des milliers de structures Maya mystérieuses sous la Jungle Guatémaltèque

  Un immense réseau interconnecté de villes anciennes abritait des millions d’habitants de plus que les chercheurs ne le pensaient. Un groupe de chercheurs a identifié les ruines de...
 

Un immense réseau interconnecté de villes anciennes abritait des millions d’habitants de plus que les chercheurs ne le pensaient.

Un groupe de chercheurs a identifié les ruines de plus de 60 000 maisons, palais, autoroutes et autres établissements humains appartenant à l’ancienne civilisation Maya qui ont été cachés pendant des siècles sous les jungles du nord du Guatemala.

Cette découverte est une grande avancée dans l’exploration archéologique de la civilisation maya.

La découverte a été rendue possible grâce à l’utilisation du LiDAR (Light Detection And Ranging), un dispositif qui permettait aux archéologues d’enlever numériquement les arbres des images aériennes des villes mayas, révélant les ruines d’une civilisation précolombienne beaucoup plus complexe et plus interconnectée que la plupart des experts ne le croyaient.

Avec l’aide du LiDAR, plus de 60 000 maisons, palais, autoroutes et autres établissements humains ont été découverts. Photo: Wild Blue Media, National Geographic.

Les images du LiDAR montrent clairement que toute cette région était un système de peuplement dont l’échelle et la densité de population avaient été largement sous-estimées « , a déclaré Thomas Garrison, archéologue du Collège Ithaca et explorateur du National Geographic, spécialisé dans l’utilisation de la technologie numérique pour la recherche archéologique.

Les chercheurs ont scanné plus de 2 100 km² de la Réserve de biosphère Maya au Guatemala, dans le département de Petén, ce qui a permis d’obtenir le plus grand ensemble de données jamais obtenu avec LiDAR pour la recherche archéologique.

En plus des centaines de structures inconnues auparavant, les images fournies par le scan LiDAR montrent des réseaux d’autoroutes reliant les centres urbains, les carrières, les systèmes d’irrigation complexes et les terrasses agricoles, qui ont permis aux anciens Mayas de nourrir des centaines d’ouvriers chargés de construire les grandes villes qui ont été découvertes.

 
A première vue, tout ce que vous pouvez voir est la jungle épaisse et un monticule (ci-dessus), mais grâce à la technologie LiDAR en combinaison avec le logiciel de réalité augmentée, nous sommes capables de révéler une pyramide maya ancienne (ci-dessous).

Curieusement, l’ancienne civilisation Maya n’ a jamais utilisé la roue ou les animaux de meute, cependant,c’était une civilisation qui a littéralement déplacé les montagnes », a déclaré Marcello Canuto, archéologue à l’Université de Tulane et un explorateur National Geographic qui a participé à cette recherche.

Tous ces résultats suggèrent que l’Amérique centrale abritait une civilisation avancée et complexe comparable à la Grèce antique.

À son apogée à l’époque maya classique (250-900 après J.C), cette ancienne civilisation occupait une région deux fois plus grande que l’Angleterre médiévale, mais elle était beaucoup plus densément peuplée.

La plupart des gens avaient été à l’aise avec une population estimée à environ 5 millions d’habitants « , a déclaré Estrada-Belli, qui dirige un projet archéologique multidisciplinaire à Holmul, au Guatemala. Avec ces nouvelles données, il n’est plus déraisonnable de penser qu’il y avait entre 10 et 15 millions de personnes, dont beaucoup vivaient dans des régions basses et marécageuses que beaucoup d’entre nous croyaient inhabitables.

Parmi les découvertes les plus surprenantes, l’ubiquité des murailles défensives, des remparts, des terrasses et de nombreuses forteresses.

La guerre n’ a pas eu lieu seulement vers la fin de la civilisation, a dit Garrison. « C’était à grande échelle et systématique, et ça a duré des années. »

La nouvelle enquête a également révélé des milliers de fosses creusées par les pillards.

Beaucoup de ces nouveaux sites sont nouveaux pour nous, mais ils ne sont pas nouveaux pour les pilleurs « , a déclaré Marianne Hernández, présidente de la Fondation PACUNAM, une organisation guatémaltèque à but non lucratif qui promeut la recherche scientifique, le développement durable et la préservation du patrimoine culturel.

La dégradation de l’environnement est une autre préoccupation. Le Guatemala perd plus de 10 pour cent de ses forêts chaque année, et la perte d’habitat s’est accélérée le long de sa frontière avec le Mexique en raison du brûlage illégal et du déboisement de terres destinées à l’agriculture et aux établissements humains.

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