Des Empreintes fossilisées révèlent que les premiers Humains ont chassé les Paresseux Géants

  Le paresseux et lent que nous connaissons aujourd’hui est l’inspiration derrière mille mèmes, mais dans les temps anciens, des membres géants de leur espèce dominaient les premiers humains,...
 

Le paresseux et lent que nous connaissons aujourd’hui est l’inspiration derrière mille mèmes, mais dans les temps anciens, des membres géants de leur espèce dominaient les premiers humains, et il n’y avait rien d’amusant à propos de ces grandes bêtes à griffes.

Malheureusement, le dernier des paresseux géants s’est éteint il y a des milliers d’années, et nous avons peut-être maintenant une idée de la raison pour laquelle ces animaux perdus n’errent plus sur Terre comme ils le faisaient autrefois : nous les traquions et les chassions dans le néant.

C’est une interprétation possible d’une nouvelle recherche qui a mis au jour quelque chose que l’on n’avait jamais vu auparavant dans le White Sands National Monument du Nouveau-Mexique.

Dans le plat de sel poussiéreux, les scientifiques ont trouvé des traces d’empreintes humaines anciennes pour la toute première fois – mais ce qui est étonnant n’est pas tant qu’elles ont été trouvées, mais où elles ont été trouvées : préservées à l’intérieur des grandes marches de 50 cm de paresseux géants, comme des poupées de nidification fossilisées.

Au total, plus de 10 de ces empreintes préhistoriques ont été découvertes dans les sédiments salés, ce qui suggère qu’un ancien jeu du chat et du géant paresseux s’est déroulé il y a environ 11 000 ans.

« Les empreintes de pieds humains partagent la même orientation sur l’axe long et se produisent à l’intérieur de la trace du paresseux, indique que le faiseur de trace humain marchait intentionnellement dans la trace du paresseux « , expliquent les chercheurs, dirigés par le géomorphologue Matthew Bennett de l’Université de Bournemouth au Royaume-Uni, dans leur article.

« Ces étapes exigeaient que la personne ajuste sa foulée normale pour s’adapter à la foulée plus longue du paresseux. »

Cette démarche rampante d’il y a longtemps a peut-être donné lieu à une démarche maladroite, mais la fin justifiait probablement les moyens, rappelant le conseil qu’un vieux Jedi avait donné à un jeune Luke Skywalker : « Les gens du sable se déplacent toujours en file indienne pour cacher leurs nombres. ».

 

Bien sûr, ces anciens humains n’étaient pas des Tusken Raiders fictifs, et nous ne pouvons pas dire avec certitude s’ils cachaient intentionnellement leur compte – mais le motif sinistre de leurs empreintes de pas indique qu’ils ne faisaient pas que suivre, mais qu’ils traquaient ces paresseux géants afin de les chasser.

Alors que les chercheurs ont longtemps émis l’hypothèse que les premiers humains auraient chassé ces créatures géantes pour la nourriture ou la fourrure, ces empreintes de pieds constituent la première preuve de leurs interactions de surface dans les Amériques.

En plus de l’empreinte de pied dans les empreintes de pied, d’autres traces à proximité du site révèlent la possibilité d’évasion et de comportement défensif des paresseux lorsqu’ils rencontrent des humains.

Celles-ci sont illustrées par des changements de direction brusques, les paresseux essayant apparemment d’échapper au harcèlement ou à la mort, ainsi que par des empreintes circulaires, où les animaux peuvent s’être arrêtés pour faire leur dernier combat.

« Les pistes circulaires du paresseuses sont cohérentes avec les comportements défensifs dans lesquels les paresseux sont élevés sur leurs membres postérieurs, libérant leurs membres antérieurs pour la défense « , écrivent les chercheurs.

« Nous appelons ces structures des « cercles en mouvement ». »

Pourtant, il est difficile d’être 100% certain des motifs des humains préhistoriques qui suivaient les paresseux il y a des milliers d’années. Il ne s’agissait peut-être pas d’une chasse, mais d’une chasse ou d’un gibier plus ludique.

C’est possible, reconnaît Bennett, mais pas probable.

« C’est vraiment difficile d’exclure cela », a-t-il dit à The Atlantic .

« Mais je pense que c’est très improbable. C’étaient des animaux redoutables. Ils avaient des griffes comme Wolverine. Je n’aurais pas voulu aller en tête à tête avec un. Ce serait un risque très stupide à prendre. »

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