Des Empreintes d’enfants de 700.000 ans révèlent ce qu’il fessait à l’âge de pierre

  Comment était l’enfance à l’âge de pierre ? Eh bien, malgré ce que The Flintstones pourrait vous avoir dit, il y avait très peu de jouets, et beaucoup...
 

Comment était l’enfance à l’âge de pierre ? Eh bien, malgré ce que The Flintstones pourrait vous avoir dit, il y avait très peu de jouets, et beaucoup plus de boucherie d’hippopotame.

À partir d’une série d’empreintes de pas trouvées dans les vallées boueuses d’Afrique de l’Est, les archéologues découvrent comment nos ancêtres ont vécu leur enfance il y a environ 700 000 ans. La nouvelle étude se trouve dans la revue Scientific Reports.

Les empreintes de pas appartenaient le plus souvent à l’Homo heidelbergensis, une espèce d’hominine à gros cerveau disparue qui partageait de nombreuses similitudes avec l’Homo erectus et l’Homo sapiens (également appelés humains). À en juger par la forme et la taille de l’une des empreintes, on croit qu’elle appartenait à un enfant de moins de 12 mois.

Outre les nombreuses empreintes d’hominine, il existe une grande variété et un grand nombre d’empreintes animales. Les traces ont été laissées dans les berges limoneuses d’un ancien abreuvoir où de grands mammifères et des oiseaux se rassemblaient autrefois près de Melka Kunture, dans la haute vallée de l’Awash, en Ethiopie. Sans aucun doute, les hominins étaient là pour chasser, pas seulement pour profiter de la faune.

Une représentation d’artiste de Melka Kunture il y a 700 000 ans. Courtoisie de Matthew Bennett

Plus remarquable encore, ils ont également découvert des empreintes de pas conduisant aux restes d’une carcasse d’hippopotame abattue et des traces d’outils en pierre utilisés. Leur analyse de ces découvertes indique qu’elles ont toutes été créées dans le même laps de temps restreint, presque certainement au cours de la même saison.

 

 

La proximité des jeunes enfants et de la boucherie suggère que les enfants d’hominine ont été autorisés à se rendre sur les sites de chasse, peut-être même à apprendre à chasser. Après tout, cela aurait pu être la façon dont les enfants se sont brossés les dents sur les compétences tant attendues de la fabrication d’outils, de la chasse et de la boucherie.

Il est clair qu’ils n’ont pas été laissés à la maison avec une gardienne quand les parents chassaient. Dans les rudes plaines de savane de la vallée du Rift en Afrique de l’Est, il était naturel d’amener vos enfants à de telles tâches quotidiennes, peut-être pour qu’ils puissent observer et apprendre « , écrivent les auteurs de l’étude Matthew Robert Bennett et Sally Christine Reynolds dans un article pour the Conversation.

« Donc, si nous imaginons la scène à Melka Kunture, les enfants observant la boucherie étaient probablement autorisés à manipuler des outils en pierre et à pratiquer leurs compétences sur des morceaux de carcasse jetés tout en restant hors du chemin des adultes complètement occupés. »

Comme démontré dans ces images, le site contient un éventail d’empreintes de pas très proches. Matthew Bennett, et al.

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