De nouvelles images d’une Ancienne mégapole Maya révèlent des milliers de Pyramides et Monuments perdus

  Les chercheurs ont fait une découverte éblouissante d’esprit, au cœur de la jungle guatémaltèque. Grâce à la technologie LiDAR, les chercheurs ont découvert plus de 60 000 structures...
 

Les chercheurs ont fait une découverte éblouissante d’esprit, au cœur de la jungle guatémaltèque. Grâce à la technologie LiDAR, les chercheurs ont découvert plus de 60 000 structures inconnues qui abritaient autrefois une civilisation précolombienne massive.

Avec l’aide de la technologie révolutionnaire LiDAR (abréviation de « Light Detection And Ranging »), les archéologues modernes font leur entrée dans l’histoire. Récemment, des experts ont découvert des dizaines de milliers de structures anciennes appartenant à l’ancienne civilisation maya.

L’instrument LIDAR TITAN utilisé par l’initiative PACUNAM LIDAR pénètre dans le couvert forestier et l’instrumentation GPS permet aux chercheurs de localiser chaque point avec une précision millimétrique. Cela permet de développer des cartes de surface plus précises qu’avec toute autre technologie disponible aujourd’hui. Crédit image: NCALM

Les images du LiDAR montrent clairement que toute cette région était un système de peuplement dont l’échelle et la densité de population avaient été largement sous-estimées « , a déclaré Thomas Garrison, archéologue du Collège Ithaca et explorateur du National Geographic, spécialisé dans l’utilisation de la technologie numérique pour la recherche archéologique.

Les pyramides massives, les temples, les palais et les passerelles ont été découverts cachés au fond de la jungle guatémaltèque.

La découverte suggère que les anciens Mayas ont construit d’énormes villes autonomes. En outre, la découverte a permis de confirmer que la civilisation maya était beaucoup plus grande et beaucoup plus avancée que ce qu’on croyait auparavant.

Des milliers de pyramides découvertes près de Peten suggèrent que le Guatemala était le centre de la civilisation Maya. Cette image montre Tikal et son mur massif. Crédit Image: PACUNAM / Canuto & Auld-Thomas

Comme l’ont noté les chercheurs, la technologie LiDAR a également mis au jour d’anciens ouvrages d’ingénierie et des zones agricoles spécialisées capables de soutenir une population massive à un niveau presque industriel, et Jorge Mario Chajon, le directeur général de l’Institut du tourisme guatémaltèque a déclaré: »Ces résultats réaffirment que le Guatemala est le cœur du monde maya ».

 
Vue 3D de Tikal depuis le sud-est. Crédit image: PACUNAM / Canuto & Auld-Thomas

Dirigé par l’initiative dite guatémaltèque PACUNAM LIDAR, ce consortium de plus de 30 scientifiques et archéologues appartenant à des institutions académiques de premier plan dans le monde entier, organisé et financé par la Fondation PACUNAM, a utilisé des technologies de pointe pour explorer plus de 2 000 km² de la jungle guatémaltèque au nord de Peten par voie aérienne.

Les chercheurs ont découvert une nouvelle pyramide au sud de la Plaza Perdido de Tikal. Crédit image: PACUNAM / Canuto & Auld-Thomas

Leurs découvertes ont été représentées dans un certain nombre de cartes numériques et dans des applications de réalité augmentée qui transforment les données aériennes en vue terrestre, conçues exclusivement pour le documentaire National Geographic. Heureusement, toutes ces découvertes étonnantes ont été faites sans avoir à couper un seul arbre.

Découvert grâce à de nouveaux scans LiDAR, Kunal est un centre cérémonial précoce découvert par le Projet archéologique de Naachtun. Crédit image: PACUNAM / Estrada-Belli.

Auparavant, une population maya de 1 à 2 millions d’habitants avait été proposée par des experts, mais les nouvelles données ont montré une population d’environ 20 millions d’habitants occupait les plaines de la cité maya, une quantité qui représente environ la moitié de la population européenne à ce moment-là, occupant une superficie de la taille de l’Italie.

De nombreux monuments archéologiques restent cachés sous la jungle et ne sont visibles que grâce aux nouvelles technologies. Voici le site archéologique d’El Zotz. Crédits images: PACUNAM / Garnison / Projet archéologique d’El Zotz

Cette révélation est l’un des développements les plus importants de l’archéologie maya au cours des 100 dernières années « , a déclaré Tom Garrison, du Ithaca College, l’un des archéologues à la tête du projet.

Les guerres mayas font l’objet de recherches depuis des décennies et, aujourd’hui, la technologie révèle la manifestation physique de ces conflits passés, démontrant qu’ils ont été un facteur déterminant de l’ancienne culture maya, configurant probablement l’émergence et le développement de certaines de leurs grandes villes « , a-t-il ajouté.

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