Cette mignonne petite Mouche Robot est la première à être Sans-Fil

  Comme avec un parapluie qui est rempli de trous, vous ne pouvez pas faire grand-chose avec des robots insectes volants attachés avec un câble à une sources d’énergie....
 

Comme avec un parapluie qui est rempli de trous, vous ne pouvez pas faire grand-chose avec des robots insectes volants attachés avec un câble à une sources d’énergie.

De minuscules robots aéroportés peuvent se faufiler dans des endroits difficiles d’accès que les drones plus gros ne peuvent pas atteindre, réalisant certains des mêmes objectifs, comme la surveillance et la détection de produits chimiques à l’état de traces comme le méthane dans l’air. Mais ils ne peuvent pas le faire s’ils ont de grosses cordes qui les retiennent.

À l’Université de Washington, des ingénieurs en mécanique sont en train de régler ce problème. Ils ont inventé RoboFly, le premier insecte robot sans fil. Les mouches robot sont un volet d’aile plus près pour naviguer dans les hauteurs et les crevasses étroites que peuvent atteindre leurs homologues vivants.

Les chercheurs présenteront leurs travaux à la Conférence internationale sur la robotique et l’automatisation le 23 mai, selon un communiqué de presse de l’université.

Le plus grand obstacle pour fabriquer de minuscules robots sans fil était de savoir comment stocker l’énergie qui les maintient en l’air. Le battement demande beaucoup d’énergie, de sorte que l’équipement nécessaire pour maintenir une puissance suffisante sur des appareils minuscules serait si gros qu’il ne servirait à rien d’avoir un si petit robot.

Le RoboFly a donc échangé un câble contre un faisceau laser. L’énergie laser alimente constamment le robot de loin, donc il n’y a pas de fil et pas de batterie encombrante.

 

Le dos de RoboFly possède une cellule solaire qui, lorsqu’elle est frappée par un laser, convertit la lumière en électricité. Ensuite, un circuit amplifie la puissance jusqu’à 240 volts – assez pour le vol. Ce même circuit contient également un ordinateur de base appelé microcontrôleur. Ce centre de commande envoie la tension en ondes qui stimulent différentes vitesses de battement. Ensemble, la cellule solaire, le circuit et le corps de la mouche métallique pèsent à peu près autant qu’un cure-dent.

Pour l’instant, RoboFly est capable de naviguer aussi bien qu’un cure-dents. Le robot ne peut décoller et atterrir que parce que son laser de contrôle ne bouge pas. Lorsque la source d’alimentation devient plus mobile, RoboFly le deviendra aussi. Le laser pourrait être enlevé si le stockage d’énergie devient plus léger/petit – et le robot pourrait alors aller n’importe où, même à des endroits que les lasers pourraient ne pas atteindre (comme à l’intérieur des structures).

Une fois que cet insecte métallique est en train de se déplacer indépendamment, les chercheurs espèrent donner à RoboFly le même sens de l’odorat insensé que les vrais. Les mouches vivantes peuvent détecter les antioxydants provenant de vos fruits pourris et même distinguer deux types d’hydrogène. Capter la même variété de substances qu’une vraie mouche peut être difficile, mais de petits détecteurs monochimiques, comme le lecteur de méthane conçu par IBM, peuvent se retrouver sur le dos de RoboFly, qui pourrait alors naviguer dans des espaces restreints et capter de petites fuites de méthane difficiles à atteindre.

Et honnêtement, n’est-ce pas beaucoup plus utile que ceux qui bourdonnent dans votre cuisine ? Souviens-toi juste de ne pas frapper celui-là avec une tapette à mouches. C’est de l’ingénierie méticuleuse.

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