Cette grotte dévoile les plus Anciens exemples des Grandes innovations de l’Humanité

  L’ère connue sous le nom de l’âge de pierre tardif a vu une floraison dramatique de l’art et de la technologie, y compris la première apparition de beaucoup...
 

L’ère connue sous le nom de l’âge de pierre tardif a vu une floraison dramatique de l’art et de la technologie, y compris la première apparition de beaucoup de choses que nous considérons nous rendre vraiment humains.

Une grotte nouvellement étudiée au Kenya révèle les plus anciens exemples connus de beaucoup de ces développements, fournissant des enregistrements de progrès très différents des révolutions soudaines observées ailleurs. Il est même possible que ce soit le site où certaines de nos avancées les plus importantes ont été faites.

La grotte de Panga y a Saidi a été occupée pour la première fois par les humains il y a 78 000 ans, lorsque l’Homo sapiens s’est répandu à travers le monde, mais en utilisant toujours la technologie qui n’est pas si différente des autres espèces humaines. Quelque 11 000 ans plus tard, des éléments qui deviendraient cruciaux pour l’avenir de l’humanité apparaissent pour la première fois dans les archives de la grotte.

Vous commencez à voir des choses comme des os décorés, des perles faites de coquillages marins ou d’œufs d’autruche, des outils en pierre miniaturisés et des os sculptés dans des objets comme des pointes de flèches. C’est la plus ancienne date à laquelle ce comportement est observé pour la première fois, a déclaré le Dr Ceri Shipton de l’Université nationale australienne.

Les premiers outils en pierre avaient tendance à être grands, a expliqué Shipton à l’IFLScience. et la miniaturisation était particulièrement importante. Ces nouveaux outils plus petits ont été fabriqués à partir de pierres à grain plus fin avec des bords plus tranchants. « Nous ne savons pas exactement comment ils les utilisaient « , a ajouté Shipton, car le bois auquel ces pierres étaient probablement attachées est pourri depuis longtemps. « Peut-être qu’ils combinaient plusieurs morceaux comme des épines sur quelque chose comme un harpon. »

Os marqués (1-3) un crayon pour faire de l'art (4) et des perles d'oeufs d'autruche (5-9)

 

Shipton et ses collègues anthropologues rapportent dans Nature Communications qu’ils ont trouvé 30 000 objets à Panga y a Saidi, révélant l’occupation jusqu’à il y a 500 ans. Le microclimat stable protégeait les éléments qui se seraient dégradés ailleurs, tandis que le calcaire de la grotte a lessivé le carbonate de calcium dans les os, les préservant comme d’autres types de roches ne le feraient pas.

 

D’autres sites de la même époque ont été abandonnés pendant de longues périodes lors de climats hostiles. Alors que Shipton dit qu’il y avait probablement des périodes où la grotte était inhabitée, nous avons des preuves d’occupation à travers «chaque phase environnementale».

L’emplacement du site explique sa longévité. A une époque où l’humanité chassait habituellement le gros gibier dans les prairies ouvertes, Panga y a Saidi se trouvait dans la forêt tropicale humide. Cependant, les prairies et la côte se trouvaient à moins d’une journée de marche, offrant divers terrains de chasse lorsque les circonstances changeaient.

Même si la forêt s’est étendue et s’est contractée au cours de cette période, le mélange d’écosystèmes est demeuré exceptionnellement stable, ce que Shipton attribue à l’océan voisin. D’autres zones côtières de l’ère glaciaire ont été inondées depuis, mais le plateau continental s’abaisse si abruptement au large de la côte Est de l’Afrique que le littoral a à peine bougé.

Shipton a dit à IFLScience qu’il y a eu une longue période pendant laquelle la grotte a apparemment abrité une population beaucoup plus petite, d’après le nombre d’artefacts et de charbon de bois qui s’y trouvaient. Puis, alors que les chiffres se rétablissaient, nous voyons l’épanouissement de l’art et de la technologie qui ont marqué l’âge de pierre tardif. Les auteurs pensent qu’il s’agit peut-être d’une réponse au besoin d’outils plus sophistiqués pour chasser les petites proies de la forêt pluviale, plutôt que de tuer de temps en temps dans les plaines.

Compte tenu de l’âge record de nombreux développements, Shipton a déclaré qu’il est possible que les forêts pluviales kenyanes, et peut-être même Panga y a Saidi lui-même, ait été le site original de beaucoup de ces innovations – une sorte de Silicon Valley de l’âge de pierre – qui s’est ensuite répandu dans le monde entier.

Curieusement, cependant, les nouveaux outils n’ont pas soudainement remplacé les anciens, comme cela semble s’être produit ailleurs. Au lieu de cela, les anciennes technologies sont parfois revenues temporairement à la domination à mesure que l’environnement changeait à nouveau.

Objets de la grotte, y compris : (a-c) outils en pierre de différents niveaux. (d) Os entaillé de la couche 8. (e) Os entaillé de la couche 9. (f) Crayon ocre de la couche 10. (g) Perle de coquille d'autruche de la couche 8. (h) Perle de coquille d'autruche de la couche 16. (i) Perle de coquille de gastéropode de la couche 4. Shipton et al/Nature Communications

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