Cette étude pourrait expliquer pourquoi nous n’avons toujours pas trouvé d’Extraterrestre

  Où sont tous les aliens ? Selon une paire de psychologues, ce pourrait être nous, pas eux – nous pourrions manquer des signes évidents de civilisations non-terrestres là-haut....
 

Où sont tous les aliens ? Selon une paire de psychologues, ce pourrait être nous, pas eux – nous pourrions manquer des signes évidents de civilisations non-terrestres là-haut.

C’est bizarre d’être humain. Il y a tellement d’informations que notre cerveau a besoin de traiter pour que nous puissions fonctionner dans le monde, parfois nous manquons carrément ce qui est juste devant nous.

Ce concept s’appelle la  » cécité inattentionnelle « , et c’est l’une des bizarreries les plus célèbres que les scientifiques cognitifs aient jamais découvertes – notamment parce qu’il est étonnamment facile à démontrer dans une vidéo, comme vous pouvez le voir ci-dessous :

Comme Daniel Simons et Christopher Chabris de l’Université Harvard l’ont démontré de façon poignante en 1999, si votre attention est concentrée sur une tâche, vous pouvez rater des choses assez dramatiques – même une femme en costume de gorille se promenant dans une pièce pleine de gens.

Inspirés par cette bizarrerie bien connue, deux psychologues de l’Université de Cadix en Espagne ont utilisé une version de ce test de gorille pour explorer pourquoi les scientifiques n’ont toujours pas trouvé de signes de vie extraterrestre intelligente.

« Et si des facteurs humains ou des aspects biopsychologiques biaisent cette tâche scientifique ? » Gabriel de la Torre et Manuel Garcia demandent dans leur nouveau journal.

Pour tester leur idée, la paire a testé 137 participants sur leurs capacités cognitives, en utilisant un test à trois questions qui permet d’indiquer si une personne est encline à des réponses rapides sans y réfléchir (connu sous le nom de  » système 1 « ), ou si elle prend le temps de réfléchir consciemment ( » système 2 « ).

Après avoir complété ce test ainsi qu’un questionnaire mesurant l’attention des sujets, on leur a demandé de scanner visuellement des photos aériennes de notre planète, à la recherche soit de structures artificielles comme des bâtiments, soit d’éléments naturels comme des rivières et des chaînes de montagnes.

 

C’est là que le gorille entre en jeu – l’une des photos avait un petit gorille de 3 mm de haut. Les chercheurs ont prédit que les penseurs du  » système 2  » seraient plus à même de repérer la figure cachée, mais cela ne s’est pas avéré être le cas.

Seulement 32,8 % des participants ont remarqué le gorille, et presque tous se sont avérés posséder le style cognitif  » système 1 « , ce qui signifie qu’ils étaient des  » individus plus impulsifs/intuitifs « , selon les chercheurs.

« Il semble que le fait d’être centré sur une tâche de recherche déterminée, par exemple la recherche de signaux radio d’origine extraterrestre, peut nous aveugler par rapport à d’autres possibilités « , conclut l’équipe.

« Nous pouvons même rater le gorille dans la tâche. La question ici est de savoir combien de gorilles nous avons déjà manqué dans notre recherche de signes ETI ou NTI ».

En plus de rappeler aux astronomes la cécité inattentionnelle, les psychologues utilisent également leur article pour proposer une nouvelle classification des civilisations extraterrestres intelligentes.

Dérivé de la célèbre échelle élargie de Kardashev, leur gamme s’étend des mondes extraterrestre éphémères et de courte durée de vie aux options extrêmement Star Trekky qui possèdent des « capacités multidimensionnelles de voyage et de maîtrise de la matière noire ».

Bien que cette étude ne nous donne certainement pas de nouvelles méthodes pour détecter les formes de vie non terrestres, il est amusant de penser au  » gorille de l’espace  » qui nous empêche de rencontrer des extraterrestres – bien que les astronomes, plutôt que les psychologues, soient ceux qui ont le plus de chances de trouver de la vie extraterrestre.

Et, bien sûr, il pourrait y avoir beaucoup d’autres explications pour expliquer pourquoi l’humanité attend toujours son premier contact. Ce n’est peut-être qu’une question de temps.

Les extraterrestres pourraient être trop petits et microbiens pour nous envoyer des signaux, et jusqu’à présent, nos sondes spatiales ne semblent pas non plus avoir rencontré de microbes.

Ou, il pourrait y avoir des extraterrestres intelligents qui nous évitent activement.

Ou, ils pourraient déjà être morts.

Certains scientifiques pensent même que nous devrions ignorer les extraterrestres, même s’ils nous envoient des messages, parce qu’ils pourraient nous envoyer des logiciels malveillants cosmiques. (Comme si la menace du spam avait empêché les humains d’explorer.)

Mais quoi qu’il en soit, il sera certainement utile de se tenir au courant de nos lacunes cognitives pendant que nous balayons les étoiles à la recherche de la vie née ailleurs dans l’Univers.

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